Carbón en el futuro

El carbón proviene de los árboles, así que cuando compras una bolsa de carbón, compras un pequeño pedazo de bosque. La pregunta es, ¿de dónde viene ese carbón? ¿Y se ha producido a expensas de las personas que lo fabrican y del entorno en el que se fabricó?

Se necesitan entre cuatro y 12 toneladas de madera seca para hacer una sola tonelada de carbón vegetal. La producción de carbón vegetal en los países tropicales a veces está relacionada con la tala ilegal, la degradación de los bosques y la tala de bosques de alto valor de conservación. Para poner esto en una perspectiva más amplia, se informa que más del 90% del carbón se produce en áreas tropicales. La producción de carbón también tiene vínculos con las malas condiciones de trabajo y los pobres derechos de los trabajadores.

Desde que comenzamos a trabajar en el carbón en 2013, hemos creado conciencia sobre el impacto ambiental y social del carbón no rastreable. Esto condujo al desarrollo de una metodología que identifica de dónde proviene el carbón. Lo estamos utilizando en nuestro trabajo con varios minoristas y muchos productores para mejorar la industria del carbón.

El carbón puede tener el mismo aspecto, pero hay diferencias sutiles que nos permiten distinguir su origen. En 2014 desarrollamos una metodología que identifica el origen del carbón que se vende en los supermercados europeos. Esto nos ha permitido distinguir la diferencia entre el carbón producido en un clima templado europeo y el de las regiones tropicales.

En 2015 utilizamos este enfoque para descubrir los orígenes del carbón que se vende en los supermercados franceses. Los resultados fueron sorprendentes. El 52% de las bolsas no especificó el origen: contenían carbón tropical proveniente de lugares no especificados y, por lo tanto, podrían haberse producido a expensas de los bosques y los trabajadores.

Compartimos los resultados con los supermercados. Ahora que podían descubrir qué madera había en sus bolsas de carbón, querían ayudar a transformar la industria para mejor. Esto los llevó a cambiar la forma en que compraron su carbón, y los supermercados pidieron a sus proveedores que demostraran que su carbón provenía de una fuente responsable. Muchos de estos minoristas crearon nuevos requisitos de política de trazabilidad para el carbón que compran. Esto ayudó a comenzar un cambio en la industria europea del carbón que estamos ayudando a los minoristas a impulsar.

Luego nos acercamos a otros países. En primer lugar, Alemania, el mayor mercado de carbón de Europa, que enfrenta los mismos problemas con falta de transparencia. En 2016, nuestras pruebas encontraron más de la mitad de las bolsas que analizamos madera tropical contenida, con casi el 90% de las bolsas que no declaran el origen de la madera. Acabamos de terminar el mismo análisis en el mercado del Reino Unido, y compartiremos los resultados más adelante este año. Ahora realizamos un análisis anual de las bolsas del Reino Unido, Francia y Alemania.

Compartir los resultados con los principales compradores ayuda a crear conciencia y crea la necesidad de más fuentes de carbón responsable. Y aunque el carbón todavía no está incluido en la regulación de la madera de la Unión Europea, la industria del carbón en sí se está moviendo hacia un suministro más responsable.

Carbón vegetal en el futuro

Estamos desarrollando una plataforma en línea para compartir la transparencia entre los actores del sector y también comunicar la historia del producto al consumidor final. Esta herramienta también debería ayudar a promover alternativas de carbón, reforestación y fuentes de energía sostenibles en los países en desarrollo.